HaLow

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Introduction

Wi-Fi Halow (ou IEEE 802.11ah pour les intimes) est un nouveau standard proposé par la Wi-Fi Alliance au CES 2016. Basé sur l’IEEE 802.11ah, il se destine à l’Internet des objets en fonctionnant sur une bande fréquence basse avec une consommation d’énergie réduite. HaLow espère ainsi rivaliser avec les autres technologies sans fil qui occupent aujourd’hui le terrain.

Context

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Le terme « Wi-Fi » signifie une technique, une marque ou une alliance, mais pas une norme. Les normes comprennent 802.11a/b/g/n/ac/i/e/s etc. Ceux-ci sont créés par les membres de l'IEEE.

Le terme « Wi-Fi » a été utilisé pour la première fois de façon commerciale en 1999, et a été inventé par la société Interbrand, spécialisée dans la communication de marque, afin de proposer un terme plus attractif que la dénomination technique « IEEE 802.11b Direct Sequence ». Interbrand est également à l'origine du logo rappelant le symbole du Yīn et du Yang.


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Les produits qui doivent adopter ces standard peuvent être certifié. Le Wi-Fi certification s'assure que les produits de différents fournisseurs sont compatibles. Basé sur la famille de normes 802.11x et Wi-Fi certification, Wi-Fi Alliance utilise le marque déposé "Wi-Fi certified" pour promouvoir le réseau sans fil. Wi-Fi Alliance a plus de 600 membres. Aujourd'hui plus de 25000 produits sont certifiés par eux.

Caractéristiques

  • Le Wi-Fi HaLow se veut une adaptation de la norme Wi-Fi à l’Internet des objets et en particulier au M2M (machine to machine), la télécommunication automatisée entre des appareils intelligents.
  • Ce protocole fonctionne sur la bande de fréquence 900 Mhz et promet une portée maximale doublée par rapport aux protocoles actuellement utilisés. Il est réalisé à base de 802.11ah. A titre de comparaison, la portée de la norme 802.11ac, déployée en 2011, est évaluée à environ 35m. Le Wi-Fi Halow promet également une meilleure robustesse du signal et permet d’obtenir une meilleure couverture (à travers les murs, entre autres), afin d’assurer une meilleure connectivité au sein des environnements urbains ou domestiques.
  • En revanche, celui-ci offrira un débit moindre, ce qui n’est pas forcement un défaut dans le secteur des objets connectés, qui cherchent plutôt à transmettre de petites quantités de données à intervalles fréquents.
  • Au niveau de compatibilité, le Wi-Fi Alliance indique que le Wi-Fi Halow est compatible avec tous les autres protocoles Wi-Fi existants. Les premiers produits adaptés Halow devraient apparaître 2016. Mais le processus de certification ne sera lancé avant 2018.

La famille de norme 802.11

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La norme IEEE 802.11 est en réalité la norme initiale publiée en 1997 et offrant des débits de 1 ou 2 Mbit/s (Wi-Fi est un nom commercial, et c’est par abus de langage que l’on parle de « normes » Wi-Fi). Des révisions ont ensuite été apportées à la norme originale afin d’améliorer le débit (c’est le cas des normes 802.11a, 802.11b, 802.11g, 802.11n et 802.11ac, appelées normes 802.11 physiques) ou de spécifier des fonctions de sécurité ou d’interopérabilité. Voici un tableau présentant les différentes révisions de la norme 802.11:

Protocole Bande de fréquence Débit théorique maximal Portée Congestion Largeur canal MIMO
802.11a 5GHz 54 Mbps Faible Faible 20MHz Non
802.11b 2,4 GHz 11 Mbps Correcte Elevée 20 MHz Non
802.11g 2,4 GHz 54 Mbps Correcte Elevée 20 MHz Non
802.11n 2,4 GHz et 5 GHz De 72 à 450 Mbps Bonne Elevée et faible 20 ou 40 MHz Oui
802.11ac 5 GHz De 433 à 1300 Mbps Bonn Faible 40 ou 80 MHz Oui
  • MIMO: Multiple input multiple output

Références